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LA FORTERESSE NOIRE

Dès qu'il prend position avec ses hommes dans
cette ancienne forteresse roumaine, le Capitaine
Klaus Woermann (Jürgen Prochnow) de la
Wehrmacht remarque la curieuse infrastructure
des fortifications : c'est une prison et non un châ-
teau-fort; pour garder qui?... Les villageois
l'ignorent. Cela remonte a la nuit des Temps!...
Dans un petit village grec, Glaeken Trismegestus
(Scott Glenn) s'est réveillé en sursaut : pour lui, le
moment est venu. Et il est prêt, la Forteresse
Noire a été investie, son dangereux secret ne sera
plus gardé longtemps. Avec une étrange caisse
pour tout bagage, il embarque sur un petit bateau
de pêche (en cette période troublée, Ia voie mari-
time s'impose) pour un long périple : la traversée
de la Mer Egée, de la Mer de Marmara et de la
Mer Noire pour aborder à Constanta, pendant
lequel il ne cesse de penser a son fatum : "Depuis
des siècles, je vis parmi les hommes. A présent
j'envie leur destinée, je voudrais être tout simple-

ment l'un d'eux; si je parviens a vaincre ce que
j'ai emprisonné dans la forteresse, vais-je aussi
disparaître ou seulement perdre mon immorta-
lite?...

Le Capitaine Woermann a demandé ou Com-
mandement Suprême l'abandon de sa position
(chaque nuit, deux soldats sont atrocement muti-
lés, d'une façon mystérieuse) : on lui a envoyé des
S.S. en renfort ! Leur brute d'officier; Kaempffer
(Gabriel Byrne) a décimé les villageois innocents,
pour ensuite constater l'inefficacité de "ses
méthodes"; les massacres nocturnes continuent.
Les Nazis ont fini par écouter le prêtre du village,
le Père Fonescu (Robert Prosky): "Demandez
conseil au Docteur Theodore Cuza (Ion McKel-
len). Cet historien roumain est un spécialiste de
toutes les questions concernant le Moyen-Age.
Comme il est juif, lui et sa fille Eva (Alberta Wat-
son) ont été jetés dans un camp de détention, a
Iasi..."

Sur place, Cuza et sa fille comprennent la ruse de
Fonescu; d'ici, le prêtre pourra organiser leur
évasion... Mais la nuit suivante, le Docteur rencon-
tre seul celui que la forteresse gardait prisonnier:
"Molosar", dont les pouvoirs sont immenses;
après l'avoir guéri dans l'instant de sa sclérader-
mie (et lui avoir ainsi rendu vigueur et jeunesse),
il lui dit: je peux anéntir les Nazis mais tu dois
m'aider; ta tâche sera simple : dans deux jours, tu
sortiras un objet de l'enceinte de ces murs". Cuza
se fit le disciple de son guuérisseur...

A l'auberge du village, Eva rencontre Glaeken.
Dans ses bras, elle oublie; elle n'est plus la Juive
pourchassée ou la vieille fille infirmière d'un père
diminué avant l'âge, mais une femme jeune et
sensuelle qui vit ses désirs.

Cette trêve sera brève. Pour tous. Déjà, les réac-
tions de chacun se modifient; alentour, la Haine
se répand comme un brouillard maléfique; seul,
Glaeken comprend: les ondes diaboliques de
Molasar annoncent son évasion imminente de la
Forteresse Noire.

Au risque de disparaître avec lui, Glaeken va
affronter Molasar...
(Synopsis repris sur Ia documentation de presse).

LA CRITIQUE:

La Forteresse Noire adapte le roman de F.
Paul Wilson paru il y a deux ans aux Presses
de la Cité sous le titre Le Donjon.. Contre
toute attente, le film ne nous présente pas le
vampire presque traditionnel imaginé par
l'auteur mais tire du livre sa trame générale
et sa substance thématique. Michael Mann a
qui nous devions déjà Comme Un Homme
Libre et La Solitaire nous offre là un conte
horrifique qui traite de la résurgence et de la
matérialisation fantastique des forces du
Mal, et ce a une période cruciale de l'Histoire
du monde, en pleine seconde guerre mon-
diale. La haine qui se déverse alors sur un
monde en proie à la folie guerrière trouve son
messager dans un concept général qui prend
la forme d'une entité surnommée "Radu
Molasar" démon immémorial retenu prison-
nier dans les entrailles de cette ancienne for-
teresse roumaine, et qui va être libérée par
cupidité par la division blindée de la Wehr-
macht, venue occuper cet endroit stratégi-
que.




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